為確保如期登月,特朗普要求為NASA撥款252億美元
2020-02-11 13:03:29

當地時間2月10日,美國總統特朗普在2021年度政府財政預算中要求為美國國家航空航天局(NASA)增加12%的預算,以確保該機構能在2024年之前將宇航員送到月球。根據新公布的擬議財政預算,特朗普政府計劃在2021年為NASA提供252億美元的資金,比2020年的226億美元有了大幅增長。

2019年5月, NASA對外公布了自己雄心勃勃的重返月球計劃——“阿耳特彌斯”(Artemis)。根據計劃,NASA希望能夠將一男一女兩名宇航員送上月球。如果成功,這將是人類半個世紀以來首次登上月球,這名女性宇航員也將成為第一位在月球漫步的女性。同時,NASA準備在月球上建立一個可持續的基地,為宇航員之后往返月球鋪路,預計完成時間是2024年。

政府預算一直是NASA幾十年來獲得的最大財政收入。根據總統的預算要求:“NASA的首要任務是在2024年之前讓美國宇航員重返月球,并在月球表面建立一個可持續的基地,這是美國踏上火星之旅的第一步?!鳖A算還指出,阿耳特彌斯計劃的最終目標是將人類送上火星。補充預算材料認為,NASA在月球上的活動是為了獲得更多經驗和測試技術,以幫助宇航員有朝一日前往火星。作為阿耳特彌斯的一部分,美國政府還額外撥出2.33億美元用于先期的火星機器人任務。

新預算計劃公布后,NASA也對外提供了更多細節,透露了該機構預計在未來五年需要多少資金來資助阿耳特彌斯計劃。NASA預計未來5年每年需要260億到270億美元,2023年這一數字將達到286億美元。根據NASA的預算要求,到2024年整個計劃需要710億美元,其中包括自阿耳特彌斯計劃啟動之前就已經存在的相關項目。

根據此前公布的信息,NASA阿爾特彌斯計劃的核心是該機構過去十年來始終在開發的兩大硬件:被稱為太空發射系統(SLS)的大型火箭,以及名為獵戶座(Orion)的新載人太空艙,旨在將人類送往深空目的地。

目前,這兩個項目都得到了國會的大力支持,資金充足。SLS明年將獲得22.5億美元預算,獵戶座將獲得14億美元。經過多年的拖延,火箭和太空艙預計將在2021年的某個時候首次飛行。

另外,最新預算案還將重點放在開發商業運載火箭上。特朗普政府呼吁美國宇航局使用商業火箭發射該機構前往木星衛星木衛二的旗艦任務。目前,美國宇航局已經得到國會授權,使用SLS進行飛行任務。美國宇航局的預算文件聲稱,使用現有的商用運輸火箭,比如獵鷹重型火箭或Delta IV重型火箭,而不是SLS將為該機構節省15億美元。同時,新預算案還希望對人類月球著陸器進行商業開發。

不過,這項預算提案并未最終敲定,只能說總統預算請求僅是NASA能最終獲得預算的開始。對于NASA來說,已經有很長一段時間沒有看到如此龐大的預算支持了。但許多國會議員已經對阿耳特彌斯計劃表示懷疑,懷疑是否有必要在2024年之前讓人類登上月球。部分議員認為這是一個相當政治化的期限,可能恰逢特朗普的第二個任期結束。此外,在政府著眼于削減國內援助項目和環境保護局項目的同時,美國宇航局卻大幅增加了資金。

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